Julius Muis

Credits foto Maaike Debels

Wie had gedacht dat er zo’n bijzonder vriendschap kon groeien tussen een vos en Julius Muis? Want niemand houdt meer van de stilte en de eenzaamheid dan die kleine muis…

Julius Muis woont al zo lang hij zich kan herinneren alleen. Hij ontwijkt alle dieren boven de grond (vooral omdat die hem vaak willen opeten) en de dieren onder de grond ontwijken hem. Hij weet precies hoe hij hongerige ogen en jagers kan ontwijken en voelt zich het best in zijn knusse hol. Op een dag krijgt de vos Julius in de gaten. Hoe listig en behendig de vos ook is, door een stomme zet belandt hij met zijn kop midden in het hol van Julius. En hij zit muurvast. Julius kan niet anders dan vos helpen, als hij van hem af wil raken… Maar dat blijkt niet makkelijk te zijn, en stilaan wennen de twee aan elkaars gezelschap. En als vos uiteindelijk uit het hol wordt bevrijd, volgt ieder terug zijn eigen weg. Tot Julius in groot gevaar is…

Dit originele voorleesboek over een unieke vriendschap is een feest om naar te kijken. De decors zijn in prachtige, heldere natuurtinten. Warm oranje en donker bruin voor het ondergrondse hol. Fris groen en opgewekt blauw voor de scènes in het bos. Ook al is de natuur de hoofdsetting, toch blijkt dit verhaal heel herkenbaar voor kinderen. De dierenpersonages krijgen heel typische karaktereigenschappen en menselijk trekjes toegewezen (eenzaat, hebberig, hulpvaardig…). Ze groeien sterk doorheen het verhaal, net als hun vriendschap groeit trouwens. Want hulp, kan je altijd gebruiken, ook al komt die wel eens uit heel onverwachte hoek.

De illustraties vertederen, en bieden een grote afwisseling aan perspectief (inzoemen op gelaatsuitdrukkingen, weidse vergezichten, grote overzichtspagina van de gangen onder de grond). In dit verhaal valt zo veel te beleven. En het is nog spannend ook dankzij een verrassende plotwending! Een grappige voorleestopper van formaat.

Julius Muis (Auteur en illustrator: Joe Todd-Stanton – Leopold – 2021)

Het geheime leven van dieren

Credits foto Maaike Debels

Dieren hebben geheimen. O ja, ze hebben heel wat bijzondere eigenschappen of gekke trucjes achter de hand, waar jij niets vanaf weet. Duik mee Het geheime leven van dieren in en laat je verwonderen…

Dieren zijn opmerkelijk, vindingrijk, creatief en tot heel wat in staat. Ze zijn snel, soms levensgevaarlijk of onzichtbaar, schattig en grappig. Vossen zijn sluw, dolfijn bijzonder slim. Maar ken je ook de talenten van een wombat of de hobby van een luiaard? Hoe versieren toekans elkaar? Wasberen lijken niet enkel op boeven, ze zijn ook goed in het opmaken van sloten. Zeeotters zijn verwoede verzamelaars van stenen en papegaaien hebben straffe dansmoves. Kamelen zeggen dag door in elkaar gezicht te blazen en tapirs spelen graag verstoppertje in het water. Stokstaartjes zijn een kei in teamwerk en stompneusapen hebben een hekel aan regen.

Overal in de natuur kom je meer te weten over de vernuftigheid van dieren. Ze zijn een kei in hun woonplek beschermen, communiceren met soortgenoten of hun rivalen om de tuin leiden. De meeste dieren zijn heel wat gewiekster en slimmer dan je denkt.

Dit informatieve boek is een ongelooflijk cool en grappig weetjesboek. De scherpe vertaling van dierenlover en Gouden Griffel winnaar Jan Paul Schutten is vermakelijk, vlot en leest supermakkelijk. Na een korte inleiding volgen er korte hoofdstukjes per dier, telkens vergezeld van een humoristische illustratie. De cartoonachtige illustraties brengen de menselijke kant van de dieren naar boven, ze zijn zalig grappig. Deze verzameling weetjes is de leukste die ik ooit zag. De alfabetische index achterin met illustraties is ook de max trouwens. Binnenkort heeft het dierenrijk geen geheimen meer voor jou!

Het geheime leven van dieren (Vertaler: Jan Paul schutten – Illustrator: Greg McLeod – Kluitman – 2021)

Pettson en Findus bouwen een auto

Pettson en Findus zijn een bijzonder paar vrienden. De ondeugende kat en zijn ondernemende baasje veroveren al jaren de harten van kleuters in de gezellige prentenboeken van de Zweedse Sven Nordqvist. In dit interactief kartonboek knutselen ze samen aan een coole trapauto.

Dit stevig kartonboek met flapjes, schuifjes en tandwieltjes toont je peuter een productieve dag op de knusse boerderij van Pettson en Findus op het platteland. Vol enthousiasme begint Findus aan de dag.Want dit is de dag waarop ze hun creativiteit loslaten en samen aan een auto gaan bouwen. Na een stevig ontbijt gaan de aan de slag met wielen, nagels en planken. Het resultaat is verbluffend cool. Elke dubbele pagina verrast je met nieuwe interactieve elementen die wonderwel goed in het verhaal zijn geïntegreerd (en dat is zeldzaam bij flapjesboeken). Laat de zon opkomen en de dag beginnen, haal de lakens van Pettsons bed, klop met de hamer en laat de auto rond zoeven. Origineel en perfect passend bij de dynamiek van het verhaal, de flapjes en wieltjes verrassen. Tijdens de tweede leesbeurt kwam ik nog een paar nieuwe tegen zelfs 😉

Het eigentijdse speelboek is tegelijk ook heel sfeervol en nostalgisch. Pettson en Findus staan voor natuur, rust en slow living. Hun vriendschap is uniek, vol warmte. Findus is energiek, speels en daagt de oude boer Pettson uit. Findus brengt tempo, beweging en creativiteit terwijl Pettson altijd op zijn ervaring en geduld kan rekenen. De illustraties stralen diezelfde dualiteit uit, geheel in de traditie van de Zweedse reeks. Enerzijds vol rust, groene en bruine tinten, buitenscènes en boerenleven. Anderzijds vol drukke details, gezelligheid, knusse scènes binnenshuis en vele kleine overactieve mukkels (kleine, bruine wezentjes). Wat een zalige comeback van dit Zweedse topduo.

Pettson en Findus bouwen een auto (Auteur en illustrator: Sven Nordqvist – Davidsfonds/Infodok – 2021)

Naar de zee

Credits foto Maaike Debels

Geen grotere vriend dan een walvis, en dat mag je heel letterlijk nemen in dit sfeervolle prentenboek over vrienden maken, houden en helpen.

Tim voelt zich vaak onzichtbaar, niemand merkt hem op. Tot hij op een dag Sam ontmoet. De gigantische, smaragdgroene walvis is gestrand vlakbij school en bizar genoeg, net zo onzichtbaar voor anderen als Tim. Hij zit vast en wil heel graag terug naar zijn huis in de zee. Het wordt een hele uitdaging voor Tim en hij bedenkt de wildste plannen om Sam uit zijn benarde plekje te bevrijden. Een fiets en bijzonder veel wilskracht brengen redding…

Wat een vertederend verhaal over vriendschap is dit. Het duikt diep in de gevoelswereld van een eenzame jongen.We zien Tim voor het eerst als een eenzaam figuurtje met de hoodie stevig over zijn hoofd getrokken, een helder oranje stipje ellende in de gietende regen. Sam is zo groot en vormeloos, het is moeilijk om hem te ontdekken in vaak volledig groene pagina’s. Zijn ogen en mond staan triest, hij kwijnt weg van de heimwee. Allebei onzichtbaar. De illustraties spelen verder met de warme en dappere oranjetinten en de donkere, groene en diepblauwe oceaankleuren.

Het debuut van Cale Atkinson bulkt van de sfeer en emoties. Het graaft diep, blijft zeker niet op de oppervlakte zoals vele andere prentenboeken voor jongere kinderen. Het geeft moed, hoop en toont dat de kracht altijd vanuit jezelf komt. Een literaire variant van Free Willy, ja, een beetje wel 😉

Naar de zee (Auteur en illustrator: Cale Atkinson – Flamingo kinderboeken – 2020)

Beestenbillen

Credits foto Maaike Debels

Groot, smal, rond, klein, gestreept, heel kleurig, vol veren of schubben. In dit knappe, grafisch straffe prentenboek speel je elke pagina ‘Wie is het?’…

Er zijn net zoveel soorten billen als er dieren zijn en dat is net het leuke aan dit kleine hebbeding. Je kan naar hartelust raden naar het dier dat bij de achterkant hoort. Je speelt billenbingo: je hebt ze namelijk in alle kleuren, vormen en formaten. Van wie zijn de minibilletjes en de diepzeebillen? Woestijnbillen en scharlaken rode kontjes. Traag, torenhoog of een beetje koninklijk…

In de korte beschrijving krijg je al kleine hints over wie het dier kan zijn. Maar toch blijft het verrassend zoeken met je kleintje naar het dier dat bij de afgebeelde derrière hoort. Leuk beestenbillenboek dat de voor- en achterkant van een reeks dieren heel gestileerd en vormelijk afbeeld op een strakke, witte achtergrond. Grappig zoekboek voor 3+. Hey, het is best ok om met je kont te zwaaien na het lezen van dit boek 🙂

Beestenbillen (Auteur en illustrator: Thekla Luitz – De Eenhoorn – 2020)

Altijd dichtbij

Credits foto Maaike Debels

Mark Janssen doet het opnieuw. Hij verrast, verbaast, komt met compleet iets nieuws. In een boek zonder zijn alombekende, uitbundige wervelwind van kleuren brengt hij een gevoelig verhaal en magische, verstilde wereld tot leven, enkel en alleen met potloodgrijs.

Oma is er niet meer. Babu moet flink zijn, want hij heeft dat beloofd. Maar hoe harder hij probeert haar niet te missen, hoe meer ze hem ontbreekt. Elke dag opnieuw zoekt hij rustige plekjes op en zoekt Babu naar oma in wolken, gezichten, sterren, in de natuur. Hij zoekt naar een teken, hoe klein ook. En beetje bij beetje leert hij loslaten en zijn gemis een plek geven. Er komt stilaan terug kleur en leven, ook al ziet hij dat niet meteen.

Een pracht van een boek, enkel in zwart en wit, laat de verschillende, diepere lagen van gevoelens en gemis zien, in wel duizend details, fijne motieven en een subtiel spel van schaduwen, licht en donker. Mark Janssen plaatste het verhaal in de wonderlijke natuur van Nepal. Hij vond inspiratie voor dit imposante, poëtische kijkboek tijdens zijn bezoek aan het land vorig jaar. Je ziet een grootse banyanboom, een glinsterende sterrenhemel boven Kathmandu, een drukke markt en knappe natuurbeelden. Met kleine details brengt Janssen de minutieus getekende prenten tot leven, en doet dit vooral door de interactie die Babu heeft met kleine dieren zoals vogeltjes en aapjes. Die verstoren zijn gemijmer en gepieker en brengen hem terug naar de realiteit.

Een verhaal dat ontroert, beroert en betovert in al zijn eenvoud. Geen bombastische kleuren of overdaad, we keren terug naar de essentie van tekst en illustraties. De “kleur” in dit knappe kijkboek komt door de groei van het introverte personage, door de mooie woorden en de positieve boodschap van hoop en troost. De soberheid en afwezigheid van kleur past trouwens wonderwel bij het ingetogen, serene thema van rouwverwerking en afscheid nemen van een geliefde. Dit is een klassieker in de maak, een boek waar je kan in verdwalen en stilstaan, als je het even moeilijk hebt. Nooit bracht zo’n minimalisme zoveel kleur en leven in een boek.

Altijd dichtbij (Auteur en illustrator: Mark Janssen – Lemniscaat – 2020)

Blog op WordPress.com.

Omhoog ↑

%d bloggers liken dit: