Over mieren die goud verzamelen en andere bizarre dieren

Credits foto Maaike Debels

Franse illustratrice Rébecca Dautremer houdt van een uitdaging: geen fabel, sprookje is haar surrealistisch of grimmig genoeg. In dit bijzondere verzamelboek duikt ze een middeleeuwse encyclopedie in en tovert unieke dieren uit haar pen. Het resultaat is een straf kijkboek met eeuwenoude roots dat vandaag nog steeds zal verbazen.

Florentijnse staatsman en schrijver Brunetto Latini schreef een aantal opmerkelijke, ietwat absurde dierenverhalen in een bestiarium van 1260. Li livres dou tresor opent de magie van de middeleeuwse fantasie en etaleert tegelijkertijd de wetenschappelijk kennis van zijn tijd. Van slangen met twee koppen, mieren die goud verzamelen, de enige feniks op aarde tot de eenhoorn, kameleon of draak. Fabeldieren staan er naast gewone dieren. Verbeelding loopt doorheen werkelijkheid. En laat de poëzie van de fantasie nu net datgene zijn waar de Franse Rébecca Dautremer graag mee speelt in haar werk.

Haar illustraties zijn krachtig, poëtisch, intrigerend, veelzeggend. Paginagrote, eerder donkere prenten met haarfijne details. Veel zwart, met enkele accenten in rood en blauw, zoals in miniaturen vaak ook het geval is. Elk dier krijgt een eigenzinnige portret. Soms een close-up van een detail (eenhoorn), soms een uitgezoomd overzicht (walvis). Soms haarscherp, soms wat wazig. De pentekeningen roepen die unieke middeleeuwse sfeer wonderwel op, geven elk dier een tijdloze identiteit en tastbaarheid. Hou van je de duistere kant van de geschiedenis én van het unieke vakmanschap van Dautremer, dan heb je hier een nieuw, prachtig verzamelstuk in je handen…

Over mieren die goud verzamelen en andere bizarre dieren (Auteur: Brunetto Latini – Illustrator: Rébecca Dautremer – Davidsfonds/Infodok – 2021)

Jonathan de toverpony

Maak kennis met de meest onhandige toverpony ooit. Jonathan zorgt namelijk voor heel wat abraca-chaos!

Jonathan de toverpony heeft echt hard gewerkt op zijn tovertrucjes. Hij is een kei in dingen te laten verdwijnen – en terug te toveren natuurlijk. Met een zwaai van zijn toverstaf tovert hij zijn grappige kikker-assistent foetsie… en terug. Want alles komt altijd terug 😉 Dan is het de beurt aan Sarah’s rode beer en gaat het mis. Jonathan slaagt er maar niet in om de juiste beer terug te toveren (wel een haai, een luiaard, een wasbeer en zelfs een houten lepel). Oeps, Sarah is meer dan boos. Jonathan laat ineens iedereen verdwijnen met een knallende nies. Kan Sarah haar vrienden terugbrengen?

Illustrator Nicola Slater zorgt voor knallende, magische illustraties bij dit hilarische, eenvoudige voorleesverhaal. Een beetje gek, een beetje slapstick met een zalige opeenvolging van onverwachte wendingen. Haar dynamische tekeningen barsten van de pagina’s af, schreeuwen af en toe BOEM bij de zoveelste tovertruc, zetten bijzonder doldwaze dierenpersonages neer, die je met grote ogen aankijken, en geven dit verhaal die coole boost. Ze gebruikt haar altijd terugkerende, felle, opvallende accentkleuren (knallend geel, turkooise en oudroze, met af en toe een goede dosis zwart). Haar stijl is wat vintage, maar bijzonder expressief.

Jonathan de toverpony (Auteur: Stuart Heritage – Illustrator: Nicola Slater- Leopold – 2021)

Isabella Maan. Isabella gaat op reis

Credits foto Maaike Debels

Een glitterende, roze cover en een overdadige dosis schattigheid. Nu begrijpen we waarom Isabella Maan de harten van zevenjarige meisjes verovert…

Isabella is half fee en half vampier, en dat is bijzonder uniek. Met een tekenwedstrijd wint Isabella een megacoole reis voor het ganse gezin. En haar dagen van zonnekloppen en zwemmen in de zee worden plots spannender als ze haar zeemeermin vriendin Marina terugziet. Marina heeft de magische hulp van Isabella nodig om een babyschildpad te redden dat vastzit in een kluwen van visdraad. Het tochtje naar het diepste van de zee opent Isabella’s ogen. Ze moeten gaan samenwerken met de zeemeermin familie om de rommel op de zeebodem op te ruimen. Die vervuiling moet stoppen!

In deze reeks verschenen al heel wat titels, en toch kan je elk deel los van elkaar lezen. Allemaal vallen ze op door hun sprankelende covers en het binnenwerk vol zwart-wit-roze illustraties. Heel sweet en toegankelijk en bijzonder girly (met de nodige sterren, accessoires en balletrokjes). Isabella’s magische leefwereld wordt meteen ook heel concreet voor de beginnende lezers. De verhalen lezen vlot, kennen een eenvoudige opbouw en hebben allemaal een happy end. Voorzichtig halen ze thema’s aan zoals vriendschap, familiebanden en dit keer, het belang van het redden van de natuur rondom ons. Perfecte populaire titels om wat kleine meisjes meer vertrouwen te geven in leesvaardigheid. Maar enkel op voorwaarde dat ze een grote fantasie hebben én van glitter houden… Met een leuke vakantiequiz en extra tips over hoe je een schelpenketting maakt of een vakantiedagboek bijhoudt.

Isabella Maan. Isabella gaat op reis (Auteur – Illustrator: Harriet Munster – Standaard Uitgeverij – 2021)

Simon Superspook

Credits foto Maaike Debels

Klaar voor een nachtje schrikken met Simon Superspook? Deze bangmaker van beroep heeft een strak schema van klusjes, en o wee, als Chester in zijn spookhuis komt wonen. Simons ganse spookplanning ligt plots overhoop…

Superspook Simon heeft een nieuwe baan: hij mag gaan spoken in een echt huis. Het is een droom die uitkomt en Simon heeft zijn handen vol met spokenklusjes als op zolder rondstampen, spulletjes verstoppen en wc’s doorspoelen. Hij heeft nog tijd genoeg over voor zijn vele hobby’s. Maar dan wordt zijn ergste nachtmerrie werkelijkheid. Er komt een klein jongetje in het huis wonen. En Chester is wel heel nieuwsgierig…Hij wil alles leren om een goed spook te zijn. Simon bedenkt een snood plannetje: Chester kan zijn spokenklusjes wel van hem overnemen. Maar snel blijkt dat Chester niet zo goed is in spokenklusjes – en dat Simon ook niet goed is in mensenklusjes. Kunnen de twee toch vrienden worden, al zijn ze nog zo verschillend?

Wat een grappig, wervelend spokenverhaal. Helemaal niet griezelig of eng, integendeel. Dit happy, humoristisch verhaal leert je wat over hechte vriendschappen en over dat ieder zijn of haar talent heeft (en dat is best ok!). Een coole magische wereld vol detail komt tot leven, je trekt van kamer tot kamer in dit nachtelijk spookhuis. De kleuren zijn wat soberder, ingetogener dan in de vorige boeken van Cale Atkinson (Jip AhoiNaar de zee), maar Simon is een machtig, nors spook met een klein hartje. Atkinson speelt met bordeaux, dieppaars, indigo en smaragdgroen, houdt van motieven en terugkerende patronen. Er zit enorm veel variatie in de opmaak, soms drukke strips met veel tekstballonnen, een schematisch overzicht (ja, spoken is een wetenschap), overzichten waar je in elke kamer van het huis kan binnenkijken of inzoomen op een bepaalde kamer (de gezellige zolder van Simon is mijn favoriet). Voorleestip voor dappere kids!

Simon Superspook (Auteur en illustrator: Cale Atkinson – Flamingo – 2021)

Amari en de nachtwachters

Waarom de boekenwereld (en filmwereld) instant gek werd van Amari en de Nachtwachters? Dat is eenvoudig. Het is een unieke combo van spanning en magie, in bijzonder sterk verhaal. Harry Potter, move over, hier is Amari…

De dertienjarige, Afro-Amerikaanse Amari Peters weet gewoon dat haar oudere broer Quinten nog leeft. Hij is al een half jaar spoorloos als ze in zijn kast een geheimzinnige, tikkende koffer vindt. Ze ontdekt een uitnodiging voor een test bij het Bureau voor Bovennatuurlijke Zaken. Amari wil kostte wat kost tot de opleiding Junior Agent worden toegelaten (terwijl ze vertelt haar moeder dat ze een zomerkamp volgt). Dan kan ze op zoek naar Quinten op het ondergrondse hoofdkwartier van het Bureau. Maar eerst krijgt ze een spoedintro in magie. Want tovenaars, elfjes, buitenaardse wezens en andere bovennatuurlijke zaken bestaan wel degelijk echt. Het Bureau slaagt er gewoon wonderwel in om ze in onze wereld verborgen te houden.… Magie en artificiële intelligentie worden wonderwel gemixt op het Bureau. Er zijn pratende liften, het Andernet, sluimerkaarsen en brillen die je een wakkerdroom geven… Amari blijkt een geboren magiër. Maar magiërs (nachtwachters) zijn de vijanden van het Bureau en zitten ook achter de verdwijning van Quinten. Hoe kan ze de spannende testen van het Bureau doorstaan?

Je duikt deze magische, bovennatuurlijke wereld in op een heel ‘normale’ manier. B.B. Alston is namelijk een natuurtalent. Hij vertelt een ontspannend, knap geconstrueerd en eigentijds avontuur vol verrassende wendingen. Meteen zit je in het verhaal en het laat je ook niet meer los daarna… De nieuwe generatie na Harry Potter en Nevermoor is klaar om de harten van veel lezers te veroveren. B.B. Alston slaagde erin om een moderne, technologische fantasiewereld te scheppen met een heel eigen identiteit en knipogen naar mythische figuren, plaatsen en verhalen, van Atlantis tot Avalon, van Bigfoot tot Men in Black en Van Helsing (Dracula). Het werd een universeel verhaal over hechte vriendschap, uitdagingen die je aangaat voor je familie en als buitenbeentje in jezelf leren geloven.

B.B. Alston kwam trouwens met een stunt de boekenwereld in. Hij publiceerde in 2018 een korte samenvatting van zijn boek op Twitter en werd meteen door verschillende literaire agenten benaderd. Een ware strijd om de rechten van dit boek begon. Nog voor het boek goed en wel op de Nederlandse markt komt, is er al een contract voor een Hollywood verfilming en verschijnt het in maar liefst 30 landen. Wanneer komt die sequel ook alweer in de boekenwinkel?

Amari en de nachtwachters (Auteur: B.B. Alston – Harper Collins – 2021)

Rosa en het vriendschapsengeltje

Credits foto Maaike Debels

Bestsellerauteur Lucinda Riley (want wie las nu nog niet de immens populaire reeks De Zeven Zussen?) verovert samen met haar zoon Harry Whittaker nu ook de kinderboekenmarkt met een schattige reeks rond Beschermengeltjes. In het tweede deel ontmoet de kleine Rosa het vriendschapsengeltje Frederik.

Rosa gaat sinds kort naar de peuterschool. Ze vindt het er geweldig, kan er spelen naar hartelust in de speeltuin en heeft de liefste juf die je je maar kan inbeelden. Maar als Rosa een tekening moet maken van haar gezin, krijgt ze kriebels in haar buik. Want op die tekening komen alleen zijzelf en papa terecht, mama is er niet meer. Ze stopt de tekening dan ook snel weg in de voorleeshoek zodat ze er met niemand over hoeft te praten. Daarna is Rosa moe, ze heeft geen zin om mee te spelen of naar het voorleesverhaal te luisteren. Ze voelt zich eenzaam. Gelukkig is er Frederik het vriendschapsengeltje, die precies weet hoe hij Rosa terug kan doen lachen. Hij brengt haar samen met Indira in de voorleeshoek. Het begin van een warme vriendschap…

Als je ooit bang bent dat er iets naars gaat gebeuren, als je buik en benen aanvoelen alsof ze van drilpudding zijn, vraag dan een beschermengel om hulp. Dat is heel makkelijk, want engelen doen niets liever dan mensen helpen.

In deze emotionele reeks helpen engeltjes kinderen op weg op een moeilijk moment in hun leven. De auteurs willen kids helpen om hun angsten, verdriet, eenzaamheid te overwinnen dankzij een herkenbaar verhaal en brengen een hoop positieve vibes onder de vorm van vriendschap, warmte, troost, begrip, durf, moed… Na Bram en het droomengeltje en deze nieuwe titel volgen sowieso nog Emma en het kerstengeltje en Zoë en het speurengeltje

Je merkt het vakmanschap meteen op. De opbouw van de verhalen is sterk, goed bedacht; de setting-the-scène is bijzonder sfeervol en tekenend, het taalgebruik en de schrijfstijl zijn ervaren en poëtisch. Tegelijk merk je ook de onervarenheid met de doelgroep op in het boek. De verhalen zijn uitdrukkelijk belerend, willen net iets te graag een mooie boodschap meegeven (je bent niet alleen, je bent sterker dan je denkt…) en zijn net iets te uitvoerig om vlot voor te lezen. Maar laat dat de pret niet bederven. Riley en Whittaker nemen je mee in een klassiek verhaal vol verschillende laagjes dat vakkundig en beeldend geschreven is.

De schattige illustraties van de Duitse Marie Voigt onderlijnen het magische van de verhalen. Zachte kleuren, lieftallige personages en herkenbare decors vol detail. Ze brengen de personages echt tot leven in fijne, lieve schilderijtjes. Voigt speelt met licht en donker in de paginagrote tekeningen en kan de magie van sneeuw ten volle benutten om de warmte tussen de personages en de kracht van het ontstaan van een vriendschap heel straf te verbeelden.

Rosa en het vriendschapsengeltje (Auteurs: Lucinda Riley & Harry Whittaker – Illustrator: Marie Voigt – Xander Uitgevers -2021)

Blog op WordPress.com.

Omhoog ↑

%d bloggers liken dit: